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Blog: Karmenka desde los Polos

  • Un lugar mágico explosionado

    Hoy os quiero escribir sobre una situación que me entristece y que no tiene remedio. No puedo hacer nada ante eso, no está en mis manos. Simplemente soy un personajillo que ha vivido y disfrutado y se ha maravillado una y otra vez en estas tierras islandesas, ante tanta grandeza. Los paisajes, el entorno, la naturaleza, los sonidos, las percepciones, todo aquí gira en torno a los 360 grados de libertad que pueden alcanzar nuestros sentidos. No hay barreras construidas por el hombre que limiten esta libertad. Casi toda la población se encuentra al Sudeste en el entorno de Reykjavík, y al Norte en los alrededores del pueblo pesquero Akureyri. El resto son pequeños pueblecitos o simplemente granjas aisladas en medio de una inmensidad casi infinita.

    Solamente existe una carretera perimetral que rodea la isla, y por cierto, todavía no está asfaltada en su totalidad. El resto son pistas trazadas por el sandur de los glaciares, sobre las zonas colonizadas por la tundra mágica y espesa llena de tonalidades, sobre las diferentes coladas de lavas que abarcan un amplio abanico de coloridos entre el negro y el rojizo, por las extensas llanuras cubiertas de pumita generada en las erupciones volcánicas. Imposible andar por ellas sin un todoterreno preparado para vadear ríos. Mi primera expedición a esta isla fue en el año 1997 y a partir de ahí en numerosas ocasiones, tantas que sin contarlas ya no podría deciros con precisión el número -que con creces pasa de la decena-. Los recorridos que hemos realizado por aquí nos han permitido conocer cada rincón, cada lugar, tanto del interior volcánico como de la costa y de los diferentes casquetes glaciares.

    En los últimos años este país se ha empezado a llenar de turismo. Antes podías estar tranquilamente un mes recorriendo esta hermosa naturaleza y encontrándote simplemente con unos pocos vehículos que prácticamente contabas con los dedos de las manos. Ahora es impresionante la cantidad de vehículos que circulan y eso que no es la temporada alta, en la que hay lugares -de los más típicos- que están colapsados. Me sorprende que la forma de viajar de la mayor parte de la gente es como superficial, sin integrarse en el entorno, como si estuvieran observando desde una burbuja artificial. Llegar hasta donde el coche lo permite, bajarse, hacerse una foto con el paisaje detrás dando prioridad a las personas, no al entorno, muchas veces luciendo modelitos que están fuera de lugar… ¿Tiene esto sentido?

    Los propios islandeses se han dado cuenta de que se les ha escapado de los manos tanto turismo. Los precios se han encarecido. Por las carreteras circulan una gran cantidad de vehículos, la contaminación ha aumentado, así como han perdido la tranquilidad y el paisaje inmenso y solitario del que antes disfrutaban. ¿Qué nos pasa como sociedad?, ¿Hacia dónde vamos?

     

    A una veintena de kilómetros de nuestro campamento tenía un sitio mágico, como de cuento, en el que de vez en cuando tomaba unas horas de relax durante las expediciones. Una hermosa cascadita se generaba en una colada de lava, formando una especie de refugio pues estaba protegida de los vientos -soplasen de donde soplasen-. Sus aguas cristalinas caían generando un pequeño laguito. Aquí me daba unos baños relajantes y tonificantes que jamás podré olvidar por la sensación de libertad tan grande de la que me llenaba. A continuación lavaba la ropa, la tendía sobre la tundra, el sol me la blanqueaba y secaba. Hacía una comida tranquila y para postre siempre tenía frutillas rojas que crecían en este lugar, disfrutaba el entorno mágico, y de esta manera me llenaba de energía y fuerza para continuar con los trabajos en el glaciar para otros cuantos días más.

    Algo que he visto en esta expedición me ha dejado una huella imborrable, grabada a modo de cicatriz de una herida. Han construido un macro hotel a un centenar de metros de mi refugio natural, de mi paraíso reconfortante… Había ido viendo nuevos hoteles y hospedajes que han ido construyendo en estos últimos años por Islandia, pero ver éste me produjo una tristeza enorme… Islandia ya no es la misma que yo conocí, ya no es la misma que yo disfruté, ya no es la misma en la que yo me integré. Por un lado me duele que este país haya tenido este cambio, por otro, me siento completamente afortunada de haberlo conocido cuando era de verdad naturaleza, me siento feliz y llena de sensaciones de todos aquellos años que ya son pasado y que ahora, más que nunca, guardaré como un tesoro único en mi interior.

    • El turismo invade Islandia

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  • No logro conectar con la estación

    La última vez que habíamos estado en Islandia fue en agosto de 2012, de manera que la estación que tenemos instalada en el río procedente de la descarga del glaciar Kviarjökull, tiene almacenada una importante información para nosotros. Pensad que desde el año 2002 estamos registrando datos en continuo, cada hora, del deshielo en este glaciar. Y prácticamente cada dos años hemos estado viniendo a vaciar la memoria de las sondas que están instaladas en el río, a calibrar de nuevo los equipos, a revisarlos, a dejarlos operativos por otros años más, a cambiarlos cuando llegaban a su fin, etc. Es ahora la primera vez que pasamos casi cinco años sin venir.

    Nuestro primer temor es que físicamente a la estación le hubiera pasado algo porque en los últimos años se ha incrementado mucho el turismo en este lugar y siempre aparece alguien que no tiene respeto. En una ocasión vimos como un muchacho lanzaba piedras tratando de golpear el lector de nuestra sonda. ¡Increíble, pero cierto!

    Una vez que comprobamos que al menos físicamente la estación no parece dañada, viene el paso siguiente, que los equipos estén funcionando. Los días van pasando y no es inteligente acceder a los lectores de la misma para comprobar su estado y recoger los datos almacenados, ya que la lluvia intensa y el fuerte viento nos crean unas condiciones muy complicadas para un trabajo tan delicado. Además la lluvia así racheada y golpeando con fuerza, entraría por cualquier resquicio al abrir la protección de los lectores y nos quedaría la humedad en el interior. Así que toca armarse de paciencia y esperar a que las condiciones mejoren.

    Van pasando los días y el tiempo sigue igual… una semana completa se nos esfuma de esta manera como por arte de magia. Y llegó el momento, aparece una ventanita tras siete días de espera, en la que podemos acercamos a las sondas que tenemos instaladas en el río y tratar de hacer la extracción de la información almacenada. Estoy nerviosa, puede que no estén funcionando, puede que sí… Son dos equipos los que instalamos la última vez porque teniéndolos en duplicado, ante un fallo de uno de ellos, siempre tenemos una segunda oportunidad. Pero aún así, casi cinco años sin poder venir por falta de financiación, es mucho tiempo. Y ahora con un tremendo esfuerzo económico personal, la aportación de los afiliados a GLACKMA y la colaboración de todos los que habéis realizado donaciones, estamos aquí. Pensar en todo ello, no hace sino aumentar mi emoción y mi nerviosismo…

    Ordenador, cable, equipo, conexión… casi sin respirar, mirada pendiente en la pantalla. Tarda demasiado en decirme algo el ordenador, no me gusta… Aparece ese recuadro en pantalla que jamás hubiera deseado ver: “El aparato no contesta”. Chequeo el cable que esté bien puesto, reinicio el ordenador, intento de nuevo… “No, no, no”. Cambio una serie de configuraciones en el programa, en el ordenador, en los puertos de conexión, intento con la segunda sonda… Nada, nada, nada. No sé cuánto tiempo pasó. Me quedé helada, el viento era frío y soplaba con fuerza en el cauce del río. Las manos ya casi no las podía mover. Percibía que el frío se había instalado en mi interior, así como una profunda tristeza muy difícil de describir. No pude evitar que todo eso saliera con fuerza utilizando esas válvulas de escape que tan sensibles tengo en mis ojos.

    Al otro lado del río, estaba pendiente Adolfo del resultado, había ido a chequear el campamento pues ahora con tanto turismo y tras el violento robo que sufrimos aquí la última vez que habíamos estado, no nos quedamos tranquilos si abandonamos las tiendas. Al saber que no es posible obtener los datos almacenados durante estos cinco años, también se queda chafado. Carlos, que había estado grabando todo sin perder detalle alguno, apaga la cámara y me da un fuerte abrazo de ánimo. Es bonito tener un equipo de apoyo en estos momentos durillos. La tristeza compartida se hace más pequeña…  

    • Estación GLACKMA en Islandia

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  • Investigación para los jóvenes expedicionarios

    Expedicionarios que nos acompañáis en esta aventura polar, mientras estas condiciones tan adversas de la meteorología pasan, os voy a dejar un trabajito. Ya habéis visto que nos encontramos en Islandia en esta primera parte de la expedición. Cuando un aventurero se plantea una nueva expedición, lo primero que hace es conocer y estudiar el lugar al que pone rumbo. Eso quiero que hagáis vosotros.

    Se dice que Islandia en un contraste entre el hielo y el fuego. ¿Por qué?, ¿Qué condiciones geográficas hacen que eso sea así?

    Os dejo una pista con esta foto. Se trata de Laki, que es el volcán de fisura más largo del mundo, tiene 25 kilómetros de longitud y más de cien cráteres.

    Ánimo y suerte en vuestras investigaciones, mis fantásticos jóvenes expedicionarios, ¡¡os vais a convertir en aventureros exploradores de verdad!!

    • Laki

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  • Una fantástica manera de acompañarnos

    Jóvenes expedicionarios, os brindamos este fabuloso video que ha preparado Carlos para que os sintáis verdaderos aventureros y exploradores con nosotros. Vais a sentir la emoción de desembarcar del ferry en Islandia con el Defender, de comenzar a recorrer la isla para acercaros al casquete glaciar Vatnajökull, que con sus 8.100 km2 es el mayor glaciar de Europa en volumen (3.000 km3). Tendréis el lujo de aproximaros con nosotros a los frentes de los glaciares Svinafelljsökull y Skaftafelljökull, que son lenguas glaciares que cuelgan por el sur de ese gran casquete glaciar. A ver si localizáis todo eso en el mapa.

    Y otra cosa más, ojalá os llenéis de tantas sensaciones y emociones que transmite esta naturaleza tan grandiosa. Y ojalá que nunca os olvidéis de respetarla.

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  • ¡Bienvenidos jóvenes expedicionarios!

    ¡¡¡Hola, hola, hola, jóvenes expedicionarios!!! No os podéis imaginar qué ilusión más tremenda tenemos con vuestra participación en esta Aventura Polar Científica.

    Nos vamos a esforzar al máximo y a trabajar bien duro para que podáis seguirnos día a día en esta Expedición al Ártico. Cada jornada al terminar nuestro trabajo, recortaremos horas de sueño para poder preparos material e íroslo enviando y así podáis seguirnos como si estuvierais con nosotros.

    Somos tres expedicionarios y para los que todavía no nos conozcáis, os dejo una breve reseña, pero no os preocupéis que ya iréis sabiendo más de nosotros poco a poco. Os queda también un enlace al pinchar sobre cada nombre, para que podáis leer más si lo deseáis: Adolfo Eraso, es un sabio científico apasionado y muy humilde, con muchas ganas de transmitir y enseñar lo que sabe; Carlos Caraglia es un fantástico fotógrafo y filmmaker, apasionado de las regiones polares, es nuestro gran fichaje estrella en GLACKMA que acabamos de realizar y nos está ayudando a dar un fuerte empuje con la divulgación de este proyecto científico en el que estoy trabajando con Adolfo desde el 2001 sin tregua alguna; y ya solo quedo yo, Carmen Domínguez, conocida como Karmenka, que significa “Carmencita” en ruso, y que soy como un pequeño personajillo casi diminuto.

    Estamos muy ilusionados con esta expedición y sobre todo con vuestra participación. Esperamos contar también con vuestro apoyo en los momentos complicados y difíciles, que inevitablemente surgen en estas aventuras.

    Queremos agradecer a vuestros profesores y a algunos de vuestros padres, que son quienes han generado ese puente de unión entre esta Expedición Científica y vosotros. Jóvenes expedicionarios, que sois el futuro de nuestro hermoso Planeta Tierra, ¡¡esta expedición va por vosotros!! 

    Os dejo una guía de dónde y cómo seguirnos:

    - Enlace directo al apartado de la expedición en la web

    - Blog: Karmenka desde los Polos

    - YouTube

    - Facebook

    - Instagram

    - Twitter

    La salida oficial de la expedición es el día 1 de Mayo a las 11:00 de la mañana desde el Club Náutico de la Graña, Ferrol (A Coruña). A todos los que os sea posible, acercaros a haceros una foto con nosotros y a despedirnos. Los demás no os preocupéis, estad pendientes pues en directo lo vamos a retransmitir por nuestras redes sociales.

    ¿Tenéis vuestra mochila preparada para recoger en ella todo lo que aprendáis? !!!Al regreso me la tenéis que enseñar!!!

    ¡¡Preparados, listos…

    • Expedición Científica Ártico 2017

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  • Inolvidable visita al Marqués de Valero en Béjar

    Todavía estoy sonriendo por dentro y también por fuera. Fue una visita inolvidable, son de esas cosas hermosas que se te quedan grabadas en el interior para siempre.

    Os tengo que hablar de Isabel, profesora que da clases actualmente en el colegio Marqués de Valero en Béjar, y es la fantástica “culpable” de estas experiencias tan lindas tanto para los pequeños como para mí. Nos conocimos ya hace tiempo, entonces ella daba clases en otro cole, La Antigua también en Béjar. Fue a raíz de GLACKMA, nuestras expediciones y la labor de divulgación que hacemos con los más pequeños en los colegios, en concreto en nuestra primera campaña con los coles, que llamamos ¡Ven a la Antártida! A través de mi Blog, llevé un montón de expedicionarios virtuales a la Antártida, durante varios años, porque la experiencia era fabulosa. Os dejo aquí un enlace de una de esas campañas que prepararon en el cole y ahí los veréis en la foto, todos ilusionados esperando mi llamada desde la Antártida con el teléfono satelital: Ven a la Antártida 2013

    ¡¡Toda una gozada para ellos y para nosotros!! Todavía ahora, viendo esa imagen de los pequeños ahí esperando delante del teléfono, me emociono no os imagináis cómo…

    Isabel y yo hemos seguido conectadas y siempre que ha sido posible he visitado a “sus chicos” o me han visitado a mí. Como una vez que venían de una actividad de Valladolid -de ser diputados por un día- e Isabel les tenía una sorpresa preparada: parada en Salamanca y encuentro con Karmenka. En otra ocasión el encargado de la sorpresa fue el destino, coincido con ella y uno de sus grupos, esquiando en la Covatilla. Es una profesora muy activa y siempre les está organizando actividades para motivarlos. Como yo les decía ayer, que son unos verdaderos afortunados de contar con una profe así.

    Bien, hecho este preámbulo, os cuento que el pasado martes hice una visita a los de 6º del Marqués de Valero. Ellos sabían de mí a través de Isabel que les cuenta cosas de GLACKMA, les enseña fotos, vídeos, leen cosas del libro Diario Polar… Vamos, que perfectamente sabían quien era yo. Pero como siempre, aparezco de sorpresa, de esas que tanto le gusta organizar a su profesora.

    Estaban en el patio finalizando el recreo y es cuando llego yo para ir a su clase. Os podéis creer que en un patio enorme y lleno de muchachas y muchachos correteando, gritando, riendo, jugando… ¡me descubren! No tardaron nada en verme, avisarse unos a otros y salir corriendo en grupo hacia mí, para fundirse en un abrazo gigantesco. ¡Qué bonito fue! Era cómo si me conocieran de toda la vida…

    Estuve con ellos en clase casi hora y media, hablándoles, contándoles cosas, contestándoles a sus interminables preguntas, dudas, curiosidades… Eran todo ilusión, ganas de saber, de descubrir, de conocer, curiosidad infinita, felicidad inmensa, admiración total…

    Después Isabel me bajó a ver a un grupo que tiene de 2º, a quienes también les había hablado de mí, empleando el libro Diario Polar. ¡¡Qué caritas las de los peques de 7 y 8 años!! En serio, ¡¡inolvidables!! Se quedaron paralizados al verme, pues para ellos era un personaje de un libro. Comenzaron a reaccionar y a querer saber y a mi pregunta de “¿quién se quiere venir conmigo en la próxima expedición?”, no hubo ninguna mano que quedara sin levantar.

    Expedicionarios del Marqués de Valero, id preparando vuestra mochila que ya sabéis que os llevamos con nosotros en la próxima expedición a Islandia y al Ártico Sueco, desde primeros de mayo hasta mediados de junio. ¡¡Nos vemos!!

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  • Mágica conexión con el alumnado de La Salle en Santa Cruz de Tenerife

    A las puertas del colegio La Salle

    Todavía estoy llena de la gran cantidad de sensaciones que me invadieron al terminar las dos charlas que acabamos de impartir Adolfo y yo en el Colegio La Salle San Ildefonso en Santa Cruz de Tenerife. Más de un centenar de alumnos en cada una de ellas. La primera con los alumnos de 1º de Secundaria y a continuación los de 2º.

    Siempre, antes de una conferencia de tipo divulgativo, sea el público que sea, tengo una especie de… nerviosismo no es correcto decir, sería más adecuado hablar de incertidumbre sobre el resultado. El resultado en cuanto a cómo “llegar” al público, cómo transmitir, cómo compartir mi ilusión sobre este mundo tan apasionante de los glaciares, cómo hacer sentir la pasión que yo tengo por esta “aventura polar científica”. Es una especie de tensión interna que me acompaña hasta que termina el evento. A veces, no sé la razón en concreto, no lo conseguimos… ¿Por qué? No lo sé. Nosotros, el público, el lugar… No sé cuál es la razón o razones que lo impiden. Me queda un mal sabor de boca. Un sensación de haber fracasado… Otras -y todo hay que decirlo, la mayor parte de ellas- es todo lo contrario. Se consigue establecer una especie de conexión que resulta casi mágica. Esto es lo que ha ocurrido por duplicado esta tarde en el salón de actos del Colegio La Salle de Santa Cruz de Tenerife.

    Dos charlas, cada una con su encanto. Una especie de hechizo envolvió el ambiente en cada una de ellas. Diferentes e inolvidables ambas. Al finalizar la primera no podemos disfrutar con el resultado ni ser conscientes de ello, justo a continuación comienza la segunda y de nuevo toda esa tensión por conectar, transmitir, ofrecer y compartir, se apoderan de mí. Los minutos transcurren y casi sin darme cuenta se acaba el tiempo… si tenemos más seguro que continuamos entusiasmados unos y otros, proseguirían las preguntas y las respuestas, las ganas de saber, la curiosidad… Aplausos sinceros, espontáneos… Es imposible poder describir el cúmulo de percepciones y emociones que se apoderaron de mí.

    Ya sabéis todos los que habéis sido protagonistas de esta historia que tenéis las puertas abiertas para uniros a GLACKMA. Además y cómo os dijimos al finalizar, os esperamos… Necesitamos en la Asociación esa energía fresca y joven que tenéis vosotros.

    Todo esto ha sido posible gracias a varias personas: Marián, Coordinadora de Secundaria y que disfruta ofreciendo esta oportunidad a sus “chicas y chicos”; Maite, Presidenta del AMPA (Asociación de Madres, Padres y Tutores, Colegio La Salle San Ildefonso, Santa Cruz de Tenerife), manteniendo año tras año la afiliación a GLACKMA de dicha entidad; y Miryam, Vicepresidenta de GLACKMA, contagiando en todo su entorno, la ilusión de esta Asociación.

    El próximo lunes tendremos de nuevo el privilegio de compartir en este colegio la gran “aventura polar científica”. Un público algo más joven, alumnos de 6º y 5º, pero seguro que con las mismas ganas de aprender que sus compañeros mayores. Manolo es en este caso, el Coordinador de Primaria, que hace posible este encuentro.

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  • Comienza la Aventura Polar Científica

    ¡¡¡Bienvenidos jóvenes expedicionarios!!! Desde hoy os embarcáis en esta fabulosa Aventura, en la que os iremos guiando poco a poco a través de este Blog. Será nuestra forma de comunicarnos, os contaremos un montón de cosas, os propondremos algunas cuestiones, os resolveremos vuestras dudas, curiosidades,… Para que funcione bien, os tenemos que pedir que seáis activos escribiendo en el Blog, participando, haciendo vuestros comentarios… de esta manera tendremos una comunicación viva, ¡ya veréis qué gozada!

    Antes de nada voy a presentarnos: somos Adolfo y Karmenka. Adolfo es químico y geólogo y da clases en la Escuela de Minas de la Universidad Politécnica de Madrid. Yo soy matemática y doy clases en la Escuela de Ingenieros de la Universidad de Salamanca. Una curiosa combinación de conocimientos: química, geología, matemáticas… para estudiar los glaciares, el deshielo de los glaciares. Interesante, ¿verdad?

    En condiciones habituales os estaría escribiendo ahora desde la Antártida, donde estamos viajando año tras año en continuidad desde el 2000… ¡Vaya, unas cuántas expediciones! Y esas sólo son a la Antártida. Trabajamos también en diferentes lugares de Patagonia y varios del Ártico. Pero, poco a poco. Ya os iré hablando de todo ello y presentándoos esos lugares tan hermosos de nuestro planeta. De momento, ¿qué tienen en común todos esos lugares que he mencionado? Que hay glaciares. Justamente ahí es donde trabajamos e investigamos, ¡en los glaciares!

    Os comenzaba el párrafo anterior, diciendo que en condiciones habituales estaríamos en la Antártida. Pero por primera vez este año no hemos podido ir. También hemos tenido que suspender la expedición al Ártico del pasado verano boreal. Esta crisis económica está haciendo acabar con todo. Suspendidas las subvenciones, tenemos que ir a mínimos, y poniendo de nuestra parte lo que podemos y con ayuda de los afiliados de la Asociación GLACKMA, nos hemos propuesto mantener funcionando todo el registro de datos que estamos llevando a cabo. Ya, ya, tranquilos, ya os iré contando de qué datos hablo y demás… tenemos tiempo.

    En esta Aventura Polar Científica, vais a participar con nosotros en ayudarnos a preparar la próxima expedición que realizaremos. Si no hay ningún contratiempo, será este verano boreal a los Urales, en la parte ya de Siberia.

    Para empezar calentando motores, vais a iros presentando, diciéndonos a los demás en que Centro estudiáis y en qué curso estáis y si queréis, vuestros nombres. Espero vuestros comentarios en el Blog para empezar a conoceros.

    ¡Ah!, por cierto, si no sabéis donde están los Urales, lo primero que tenéis que hacer es ubicarlos en un mapa. No podéis ayudarnos a organizar una expedición si no sabéis dónde vamos a ir.

    • Karmenka y Adolfo

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